El bohemio, artístico y grafitero barrio de Le Panier en Marsella

Grafiti de un pulpo en Le Panier

Grafiti de Le Panier

Le Panier fue una sorpresa para mí. Casi todo lo que había oído de Marsella era malo o, al menos, inquietante. Ya verás, pensaba yo. Este barrio será chungo. Pero no. Para nada. Era solo un prejuicio.

Escalera de acceso a Le Panier

Escalera de acceso a Le Panier

Le Panier es uno de los barrios más antiguos de Marsella. Esta ciudad la fundaron los griegos. Fue una colonia griega. Tanto Le Panier como el Puerto Viejo fue bombardeado por la nazis en la IIGM y se cargaron la mayoría de edificios antiguos. Hoy queda muy poco de vestigios griegos o históricos en el casco antiguo. Una verdadera pena.

Calle típica, con un montón de plantas

Callejeando por Le Panier

Y empezamos a callejear: al poco de empezar, te invade la curiosidad. Me asomé a una ventana para ver trabajar a un artesano.

Asomándome a una ventana para ver a un artesano local

Olía a lavanda por todas partes. El comercio local está especializado en perfumes y productos aromáticos. Algo de todo eso, se expandía por la calle.

Rincón de postal. Esta tienda, por cierto, era una maravilla

También había rincones donde los olores no eran tan atrayentes. Ese contraste me gustaba. Me gustan las ciudades con contrastes.

Diablillo y cubos de basura

Me encantó ver que había varias galerías de arte con obras, cuadros y esculturas, realmente, originales. Mezclaban elementos propios de su idiosincrasia como los pescadores o las redes de pesca, con elementos de cultura urbana y moderna.

Galería de arte

La mafia marsellesa: la French Connection

El barrio estuvo tomado por la mafia, la French Connection. Debieron ser años difíciles. Controlaban el barrio y era peligroso andar por allí. La cercanía al puerto viejo les daba una ubicación perfecta. Hay una serie de Netflix en la que sale algo de esto: Marseille. No la he visto, la tengo pendiente.

Luego, echaron a la mafia y el barrio se rehabilitó. Ahora es un barrio de moda.

Las coquetas tiendas de Le Panier

Y luego estaban las tiendas de Le Panier: pequeñas, coquetas y muy cuidadas. No soy muy de shopping, pero, he de reconocer, que daba gusto verlas. Llamaban la atención. Entré en alguna y era un pequeño placer curiosear por sus interiores.

Tienda local. Muchas sacaban ropa a la calle.

Tienda de artesanía local

Tienda con los típicos peces, perfectos como souvenir

Había calles con contrastes y un «toque especial». Estilo el barrio español de Nápoles u otros barrios de ciudades europeas. Si os fijáis en la foto de bajo, sabréis a lo que me refiero.

Puerta vieja, pintadas y carro de la compra

Uno de sus atractivos eran los restaurantes y terrazas. Me fijé en muchos donde me hubiese sentado a tomar una cerveza o un aperitivo. Había creperías, bistrós. De todo.

Gente comiendo en una terraza

Qué me dices, por ejemplo, de tomarte algo en la terraza de abajo con ese pedazo de mural de fondo. No suena mal, ¿no?

Terraza con mural

El famoso jabón de Marsella

Luego está el famoso jabón de Marsella, omnipresente en Le Panier. Su importancia histórica fue la leche, hasta el punto de que el gran Luis XIV de Francia emitió un edicto donde reconocía su calidad y regulaba su producción, exigiendo que tuviera una serie de requisitos. Eran muchos y estaban tasados. Nos dijo algunos nuestro guía y era alucinante. Se convirtió en un producto valorado en toda Europa.

Había muchas tiendas que lo vendían. Lo más típico y cool, al parecer, era comprarse una pastilla original, un tocho de jabón. Yo pensé: ¿Dónde meto yo eso en la maleta y en mi casa? y compré dos muestras de regalo.

El famoso jabón de Marsella y sus pastillas originales

Los grafitis de Le Panier

Y, por último, una de las cosas más representativas de Le Panier, sus grafitis. Hay de todo tipo y condición. Algunos son una pasada. Solo verlos, en mi opinión, merece una visita al barrio más hípster de Marsella.

Algunos grafitis eran de personajes conocidos en Marsella o Francia. O tenían «guiños» a la situación socio-cultural local. Nos lo dijo el guía. Si te interesa el tema, puedes empezar por este artículo de Street art en Marsella.

Planet B

Grafiti «con firma» (en la manga de la camisa)

Y ahí van dos más. El primero es de los más conocidos.

Marineros e inmigrantes. Parte de la idiosincrasia de Marsella

Cualquier sitio es bueno para hacer un grafiti

Las callejuelas, casas y rincones de Le Panier

Las calles de Le Panier son empedradas, con arquitectura provenzal (Marsella está en la región de Provenza) y ventanas de madera antiguas. Muy típico. Muy marsellés.

Ventas típicas de madera de Le Panier

Y las calles tienen elementos decorativos originales, como en sus puertas.

Original puerta de Le Panier

La esquina de la fotografía de abajo y su pájaro me recordó a mi adorado Leonard Cohen. Descansa en paz, viejo amigo, tu obra «flota» por todo el mundo.

Esquina que me recordó al pájaro de Leonard Cohen

Y, como no puede ser de otra forma, me quedaron mil cosas por ver, por averiguar, por saborear. Pero viajar es eso. Asumir que no puedes ver todo.

No soy mucho de Condé Nast Traveler, pero, si quieres saber «Direcciones secretas de Le Panier», este artículo no está mal.

Y la pregunta final: ¿Recomendable, Le Panier? En mi humilde opinión, sí, claro.

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